Antirrhinum majus, Leeuwebek: identificatie, verspreiding, habitat

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Equisetopsida - Orde: Lamiales - Familie: Plantaginaceae

Antirrhinum majus

Er is altijd iets heel speciaals aan het vinden van een gekweekte plant uit je tuin die in zijn natuurlijke staat als een wilde bloem groeit, en er zijn tal van wilde leeuwebekken in het Middellandse Zeegebied. Vondsten van deze bloemen verder naar het noorden, ook in Groot-Brittannië en Ierland, zijn hoogstwaarschijnlijk genaturaliseerde tuinontsnappingen, omdat de leeuwebek al honderden jaren een populaire cultivar is.

Omschrijving

Een meerjarige plant die groeit tot 1 meter of meer, maar meestal 50 cm hoog, de gewone leeuwebek heeft lancetvormige bladeren van meestal 2 tot 6 cm lang die in spiralen langs de stengels zijn gerangschikt. Bloemen, in langwerpige stekels, zijn elk 3 tot 4,5 cm lang met twee lippen die opengaan wanneer de zijkanten van de bloem worden samengedrukt - vandaar de implicatie van de drakenmond in de algemene naam. De meeste wilde planten hebben roze-paarse bloemen met geel-witte gebieden waar de twee lippen elkaar raken. Gele leeuwebekken zijn ook in het wild te vinden in mediterrane landen, maar het zijn hoogstwaarschijnlijk genaturaliseerde cultivars.

CWild Snapdragon, Antirrhinum majus, close-up van bloemen

Distributie

Inheems in het Middellandse Zeegebied van Portugal in het westen tot Turkije en Syrië in het oosten, strekt het bereik van deze wilde bloem zich zuidwaarts uit tot delen van Noord-Afrika en noordwaarts tot aan Zuid-Frankrijk. Elders is het een geïntroduceerde soort die uit parken en tuinen is ontsnapt om oude muren en droge woestenij te koloniseren, vooral in de buurt van steden en dorpen.

Habitat en bloeitijden

Maart en april zijn de beste maanden om leeuwebekken in het wild te zien. Kustzandduinsystemen en andere gebieden met droge zandgrond worden begunstigd door deze mediterrane wilde bloem, die ook af en toe de afbrokkelende muren van vervallen gebouwen koloniseert. Tuincultivars in Noord-Europa kunnen ook goed overweg met droge, zonovergoten locaties, waar ze wat later bloeien en vaak op hun mooist zijn in juni, juli en augustus.

Bestuiving

Leeuwebekken worden bestoven door hommels, die in de lippen kruipen zodat de bek van de draak zich over hen heen sluit; ze komen tevoorschijn bedekt met stuifmeel dat ze naar andere bloemen transporteren die ze bezoeken.

Flower Spike, Common Snapdragon Antirrhinum majus

Vergelijkbare soorten

Minder opvallend en spectaculair, een kleiner familielid, de Lesser Snapdragon Misopates orontium, is een onkruid dat in veel delen van de wereld bekend is.

De Leeuwenbek was vroeger een lid van de Vijgenkruidfamilie (Scrophulariaceae), maar na recente taxonomische veranderingen is hij nu in de familie Plantaginaceae met de verschillende bakbananen ( Plantago- soorten) en vele andere bekende 'scrophs'. Dit exemplaar werd in mei gefotografeerd in de Algarve in Portugal nabij Kaap St. Vincent - een van Europa's allerbeste plekken voor een grote verscheidenheid aan wilde bloemen.


We hopen dat u deze informatie nuttig heeft gevonden. Dan zijn we er zeker van dat u ook zult genieten van onze boeken over wilde dieren en wilde bloemen in de Algarve. Koop ze hier online ...