Arbutus unedo, de aardbeiboom: identificatie, verspreiding, habitat

Phylum: Magnoliophyta - Klasse: Equisetopsida - Orde: Ericales - Familie: Ericaceae

Arbutus unedo met rijp fruit

Dit exotisch ogende groenblijvende lid van de Heath-familie kan tot 12 meter hoog worden. Met zijn glanzende groenblijvende bladeren en bloemen of vruchten (soms beide) die elke maand van het jaar aanwezig zijn, is de aardbeiboom gemakkelijk te herkennen.

Arbutus unedo

Omschrijving

De kortgesteelde bladeren van deze veel vertakkende houtachtige plant zijn kaal, glanzend groen, ovaal en licht getand. Stam en takken zijn bruin met roodachtige tinten naar de borstelig groeiende uiteinden.

Bij op bloemen van Arbutus unedo

Typerend voor leden van de Ericaceae, de hangende bloemen zijn klokvormig; ze zijn typisch 8 mm lang en 5 mm in diameter, soms wit maar vaker getint met rood, roze of groen. De bloemen ruiken naar honing en zijn bijzonder aantrekkelijk voor bijen, waaronder honingbijen. Vruchten van de aardbeiboom beginnen groen, maar worden oranje en uiteindelijk rood; ze lijken een beetje op hun grondknuffelende naamgenoten, maar in plaats van zaden op het oppervlak zijn er piramidevormige uitwassen over de bolvormige vruchten. Als ze volledig gerijpt zijn, smaken ze best aangenaam (maar niet zo erg als aardbeien), hoewel met een vleugje bitterheid.

Distributie

Arbutus unedo is een inwoner van het Middellandse Zeegebied, de meest voorkomende in het westen. We zien veel aardbeibomen in het zuiden van Portugal, waar ze in het wild groeien in de heuvels rond Monchique in de Algarve en in de Alantejo verder naar het noorden.

Arbutus unedo, close-up van fruit

Habitat

De aardbeiboom komt het meest voor op arme gronden in maquis-habitats, maar af en toe zijn planten te zien op bosranden en rond akkerranden, meestal op hoger gelegen grond ver weg van de kust.

Bloeiende tijden

Arbutus unedo bloeit tussen oktober en april.

Bloemen van de aardbeiboom, Arbutus unedo

Toepassingen

Hoewel de vruchten van Arbutus unedo lang niet zo lekker smaken als ze eruit zien (ze lijken een beetje op lychees), gebruiken de Portugezen ze om Aguardente de Medronhos te maken, een cognacachtige alcoholische drank die soms gewoon Medronho wordt genoemd.

Van het hout van de Aardbeiboom kan hoogwaardige houtskool worden gemaakt.

Etymologie

Arbutus , de geslachtsnaam, is gewoon de Latijnse naam voor dit soort boom. De soortnaam unedo komt ook uit het Latijn en betekent 'eet er maar één' - een verwijzing naar de nogal bittere smaak van de vruchten, die rauw gegeten niet in de smaak vallen.

Vergelijkbare soorten

Arbutus andrachne , de oostelijke aardbeiboom , komt voor op Kreta en delen van de oostelijke Middellandse Zee. De bloemen staan ​​eerder rechtop dan hangend, en de papierachtige schors van de boom is oranjerood en bladdert in reepjes af.

Alle foto's op deze pagina zijn gemaakt in de Algarve in het zuiden van Portugal, vlakbij Monchique.


We hopen dat u deze informatie nuttig heeft gevonden. Dan zijn we er zeker van dat u ook zult genieten van onze boeken over wilde dieren en wilde bloemen in de Algarve. Koop ze hier online ...