Anguis fragilis, Slow Worm, identificatiegids

Stam: Chordata - Klasse: Reptilia - Orde: Squamata - Familie: Anguidae

Identificatie - Distributie - Levenscyclus - Voedsel - Roofdieren - Referentiebronnen

Langzame worm, Anguis fragilis

Hoewel ze erg op slangen lijken, zijn langzame wormen in feite pootloze hagedissen.

Identificatie

Het meest onderscheidende kenmerk van de langzame worm is de bijna volledige afwezigheid van identificerende markeringen op het lichaam, hoewel sommige vrouwtjes worden aangetroffen met een dunne donkere streep langs de rug. Langzame wormen variëren nogal in kleur, van helder koperachtig bruin tot loodgrijs. De vrouwtjes hebben de neiging bruinachtig te zijn, terwijl de mannetjes meestal meer grijs zijn; beide zien er vrij glanzend uit. Net als bij de andere hagedissen hebben ze oogleden en kunnen ze knipperen en hun ogen sluiten als ze rusten; slangen daarentegen hebben geen oogleden.

Langzame worm op Skomer Island

Verspreiding en habitat

Dit gravende reptiel wordt in het grootste deel van Europa en Azië aangetroffen en brengt een groot deel van de tijd door onder rotsen, boomtakken of andere objecten die op de grond liggen of in ondiepe gaten in zachte, droge grond. Ze worden vaak gevonden door tuinders die materiaal in hun composthopen omdraaien. Langzame wormen vind je meestal alleen op plaatsen waar veel beschutting is: in de open lucht zijn ze soms te zien kruipen tussen lang droog gras of te midden van zachte grond en kreupelhout met ergens dichtbij waar ze zelf kunnen zonnebaden maar bijna altijd dichtbij een holte - een holle steen, een gevallen tak of (heel vaak) weggegooid plaatstaal.

Hoofd van een vrouwelijke Slow Worm, Anguis fragilis

Vrouwelijke langzame worm

Wanneer oude golfplaten naast gebouwen worden achtergelaten, zullen Slow Worms daar zeer waarschijnlijk hun intrek nemen, en ze zullen zelfs op dergelijke plaatsen overwinteren.

Voedsel

Langzame wormen zijn populair bij tuinders die 'op de hoogte' zijn omdat ze slakken en slakken eten. Ze zijn ook een voorliefde voor wormen, spinnen en alle insecten die ze kunnen vangen.

Roofdieren

Deze onschadelijke reptielen worden soms gegeten door slangen en door grotere vogels; maar ze hebben waarschijnlijk het meest te vrezen van mensen die ze voor slangen aanzien en ze doden in de verkeerde overtuiging dat ze een ernstige bedreiging vormen voor hun families.

Merk op dat alle inheemse hagedissen (en slangen) in Groot-Brittannië wettelijk beschermd zijn, en het is een overtreding om ze op enigerlei wijze schade te berokkenen - inclusief het te koop aanbieden ervan. Laat ze alsjeblieft met rust, en misschien kunnen we een halt toeroepen aan de meedogenloze daling van hun aantal in de afgelopen tijd.

Levenscyclus

Net als andere reptielen, overwinteren Slow Worms tijdens de koude wintermotten. In Groot-Brittannië komen ze in maart uit hun winterslaap en eind mei zijn ze in conditie, klaar voor hun broedseizoen.

Langzame wormen zijn levendbarend (baren jongen in een dun membraan dat barst om de jongen vrij te laten zodra ze uit hun moeder komen), meestal in september of oktober. Broedgetallen variëren van 3 tot meer dan 20, en de jongen, die aan de bovenkant bleek goudbruin zijn met grijsachtig zilveren onderkant en typisch 8 of 9 cm lang, hebben ongeveer drie jaar nodig om volwassen te worden.

Volwassen langzame wormen kunnen tot 30 jaar in het wild leven en zelfs langer in beschermde omgevingen in gevangenschap, en ze kunnen een lengte bereiken van 40 tot 50 cm.

Referentiebronnen

Matching the Hatch door Pat O'Reilly (2017) - leer alles over waterinsecten en andere kleine waterwezens die voorkomen in het dieet van reptielen.

Erkenningen

Deze pagina bevat foto's die vriendelijk zijn bijgedragen door Simon Harding en Bob Osborne.


We hopen dat u deze informatie nuttig heeft gevonden. Dan zijn we er zeker van dat u ook zult genieten van onze boeken over wilde dieren en wilde bloemen in de Algarve. Koop ze hier online ...